Informe sobre Sectas : Reflexiones sobre el fenómeno de las sectas hoy

 

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Cuestionan las finanzas de predicador de Miami

Enlace permanente 29 de Junio, 2007, 20:57

El Nuevo Herald
27/06/2007

El evangelizador de Miami que obtuvo notoriedad internacional desde que se declaró como el Jesucristo de la segunda llegada, usó donaciones caritativas hechas a su ministerio para gastos personales, pagando $144,000 anuales en una pensión matrimonial por el divorcio de su primera esposa y compró propiedades a nombre suyo y de sus familiares.

José Luis De Jesús Miranda reveló los detalles de las anteriormente secretas transacciones financieras de su iglesia a través de unas declaraciones juradas el mes pasado en el divorcio de su segunda esposa.

Las revelaciones desde el estrado de testigos, que los expertos indican que sugieren violaciones de leyes federales, hicieron que un juez de circuito de Miami-Dade envíe una transcripción del proceso a la fiscalía federal este mes, diciendo que se sentía ''éticamente obligado'' a poner el caso bajo su conocimiento. La fiscalía de Miami confirmó que inició una investigación.

Para agregar a sus tribulaciones terrenales, De Jesús recibió una carta del IRS a principios de este mes informándole que sus impuestos personales por los últimos tres años serán analizados, dijo JoAnn De Jesús, la hija del evangelizador y administradora de las finanzas del ministerio de iglesias.

De Jesús, de 61 años, rehusó ser entrevistado para este artículo.

Los testimonios y las declaraciones juradas en el caso del divorcio muestran que De Jesús habitualmente usaba las donaciones de las 300 iglesias de su ministerio alrededor del mundo --desde pequeñas sumas donadas por sus seguidores en Latinoamérica, hasta $5.5 millones de un benefactor colombiano-- para costear su vida personal.

Los detalles que preocuparon a Piñeiro salieron a la luz durante la audiencia el 16 de mayo para determinar la pensión temporal de divorcio para la segunda esposa de De Jesús, Josefina De Jesús Torres.

Entre los ''problemas'' citados por el juez y extraídos del testimonio de De Jesús y JoAnn aparecen:

• Una cuenta en un banco de Bogotá a nombre de De Jesús quien recibe las donaciones de la rama colombiana de la iglesia indica que ha estado pagando $4,000 mensuales en gastos personales para Torres y sus cuatro hijos de dos relaciones anteriores. De Jesús testificó que también usó la cuenta para darle a Torres $4,800 para amueblar un apartamento en su nativa Barranquilla; comprarle un Renault de $17,000 y darle un adelanto de $60,000 para su proyecto de condominios de 12 pisos en Colombia.

• Un apartamento en Bogotá fue comprado con $117,000 en efectivo de los fondos de la iglesia, pero muestra a De Jesús como el dueño.

• Una casa de $365,000 cerca de Houston donde De Jesús vive está a nombre de su hija pero el pago de entrada de $80,000 provino de fondos de la iglesia y de un regalo de uno de sus empleados. La iglesia paga $2,200 mensuales de hipoteca.

• El ministerio hizo un depósito de $100,000 en un contrato de preconstrucción para una residencia de cinco dormitorios de $600,000 en Miramar, donde De Jesús viviría cuando estuviera en el sur de la Florida. El negocio está a nombre de JoAnn.

• En el 2003 y 2004, De Jesús, que también se autotitula el Apóstol, reclamó pérdidas por un total de $380,699 de un negocio de restaurante con dos miembros de la iglesia. Pero JoAnn testificó que su padre no invirtió dinero en ''Apo's Café'' en Virginia Gardens, y que su porción de 65 por ciento fue un regalo de sus socios. El negocio quebró y la iglesia le compró la tierra en $2.9 millones a la compañía que los socios del café habían arrendado, según documentos. El ministerio ahora tiene un negocio para vender el terreno en $3.8 millones, de acuerdo con testimonios y entrevistas.

''El apóstol asume la pérdida, pero la iglesia obtiene el beneficio'', indicó Piñeiro desde el banco. Estableció una ayuda temporal para Torres de $15,000 mensuales, lo que aumentó las obligaciones de De Jesús a $27,000 al mes.

De Jesús ha dicho que sus enseñanzas trascienden las del Jesús histórico. Varios países, entre ellos Guatemala, le han prohibido la entrada a De Jesús.

De Jesús todavía tiene que entregar la mayoría de sus declaraciones bancarias y de impuestos que solicitó el abogado de Torres, Oscar E. Sánchez. Sin embargo, según indican testimonios y los pocos documentos presentados, el predicador está acostumbrado a disfrutar de gustos caros como automóviles BMW y Mercedes, viajes para jugar, y relojes Rolex, todo pagado o donado por sus incautos seguidores.

Hasta este año, De Jesús nunca recibió un salario por parte de la iglesia, según las declaraciones de JoAnn. En su lugar, lo que ha hecho es depositar las donaciones en su cuenta personal de cheques. En el 2005, el dinero que recibió De Jesús afluyó con más rapidez que nunca antes, testificó JoAnn, llegando a alcanzar sus ingresos la cifra de $541,605.

JoAnn le dijo a la corte que los ingresos que recibía De Jesús eran ''obscenos'', pero De Jesús no le dijo a la corte la cantidad exacta que recibió.

Al año siguiente, para limitar sus ingresos, De Jesús y JoAnn dijeron que De Jesús, actuando en su papel de presidente de la iglesia, se asignó a sí mismo un salario anual de $120,000. Alrededor de la misma época, De Jesús le dijo a su congregación que hiciera las donaciones directamente a nombre de la iglesia o pagables a JoAnn. No obstante, la iglesia sigue pagando la pensión anual de $144,000 que le debe De Jesús a su primera esposa, Nydia, un arreglo que comenzó después que ambos se separaron en el 2001.

Una auditoría bancaria realizada este año cuando el ministro solicitó un préstamo de $2.5 millones para comprar la propiedad de Virgina Gardens dijo que fue un error que la iglesia se encargara de pagar la pensión, ya que podría escapar de las leyes de impuestos, dijo De Jesús en una deposisión.

La solución: la iglesia aumentó el salario de De Jesús a $9,000 mensuales, lo que equivale a $228,000 anuales, según testificó JoAnn. De Jesús le pagaría ese dinero directamente a Nydia. Entretanto, la iglesia pagará el balance de $3,000 mensuales de la pensión a la hija de 24 años de De Jesus, Jennifer, que trabajará como secretaria en el departamento de finanzas del ministro, testificó JoAnn.

Piñeiro también cuestionó la costumbre habitual de De Jesús de pasar los bienes raíces pagados por la iglesia a su nombre o de sus familiares.

Las propiedades fueron compradas de esa forma porque es difícil que los bancos le presten dinero a las iglesias, testificó De Jesús.

Los redactores de The Miami Herald Casey Woods y Jay Weaver contribuyueron a este reportaje.

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